Le  centenaire de la Réserve fédérale

L’une de ses tâches les plus importantes est la gestion du dollar, la monnaie officielle des États-Unis depuis plus de 200 ans. Mais qu’est-ce que les colons du Nouveau Monde utilisaient à la place de l’argent avant que la Fed ou le dollar n’existent ? Plus tard ce mois-ci, la Réserve fédérale marque son centenaire. En 1620, le Mayflower a quitté Rotherhithe à l’est de Londres pour le Nouveau Monde, transportant des dissidents religieux à la recherche d’une nouvelle vie à l’étranger. Ces premiers colons ont emporté avec eux de l’or et des pièces de monnaie anglaises. Mais ils n’étaient pas riches et ils se sont vite retrouvés à court d’argent, les laissant sans moyens d’acheter de la nourriture, des peaux d’animaux et d’autres produits de première nécessité aux indigènes du continent américain.

Suite sur histoire du dollar :

En  résumé,  la difficulté est que  : « Ils n’avaient tout simplement pas d’argent. Ils n’étaient pas très chargés lorsqu’ils sont venus au départ. Et il est devenu assez gênant pour les colons de faire des échanges entre eux… c’était très bien de troquer une chose contre une autre, mais bien sûr, on se retrouve assez vite dans des échanges assez complexes, et c’est là que l’argent est si incroyablement utile ».
Peu après leur arrivée, les colons ont découvert que certains types de coquillages – connus sous le nom de wampum – avaient une grande signification symbolique pour de nombreux Amérindiens et qu’en tant que tels, ils pouvaient être échangés par les colons anglais contre les choses dont ils avaient besoin, comme de la nourriture. En fait, le wampum est devenu si important au début du commerce sur ce qui est aujourd’hui la côte est des États-Unis qu’en 1637, la colonie de la baie du Massachusetts a déclaré qu’ils avaient cours légal.
Comme le commerce entre les colons eux-mêmes devenait de plus en plus important, ils ont commencé à utiliser d’autres marchandises pour le troc. Dans les colonies du nord, ils utilisaient par exemple du maïs et de la morue, et dans les colonies plus méridionales, ils privilégiaient également le tabac. Beaucoup de ces marchandises ont été déclarées comme ayant cours légal à un moment ou à un autre, bien que toutes n’aient pas été couronnées de succès.

La valeur du dollar selon les conjonctures

Selon Jason Goodwin, la valeur du tabac avait tendance à fluctuer en fonction du succès ou non de la culture. Mais il y avait, dit-il, un autre problème avec le tabac : « Les feuilles étaient mises en magasin puis circulaient, mais bien sûr elles devenaient très friables et sèches et les gens essayaient toujours de payer les gens avec les feuilles de tabac les plus friables et les plus sèches. Et cela a causé beaucoup de confusion, parce que si votre monnaie se détériore et perd de la valeur au fur et à mesure que vous l’utilisez, elle ne vaut pas grand-chose ».
Goodwin souligne également que lorsque les colons ont essayé d’utiliser des clous, certains ont été tentés de brûler des granges en bois afin d’en extraire les clous, qui avaient une valeur similaire à celle de l’argent.

Le prix des marchandises avait tendance à être différent si vous payiez en argent comptant – or ou argent ou pièces de monnaie d’un type ou d’un autre – plutôt qu’en utilisant l’une des formes de monnaie légale comme le wampum. La raison en est que l’argent dur est plus largement accepté et donc plus utile. Comme l’observait en 1704 Madame Knight, une institutrice de Boston, c’était – c’est peu dire – « une façon très complexe de faire du commerce ».
Ces premiers colons n’avaient cependant guère d’autres options que cette forme relativement sophistiquée de troc, car les autorités britanniques refusaient d’autoriser l’exportation de pièces d’or et d’argent – et refusaient également de permettre aux colons de frapper leurs propres pièces. Il était plus facile de se procurer des pièces espagnoles comme les vraies, et celles-ci circulaient encore aux États-Unis au début du XIXe siècle.

L’influence de l’ancienne puissance coloniale Britannique sur le dollar

Finalement, l’attitude intransigeante des autorités britanniques, associée au poids des taxes prélevées sur les colons par le gouvernement britannique, a conduit à une rupture totale avec la Grande-Bretagne. Les colons ont publié leur célèbre Déclaration d’indépendance en 1776 et, après la longue et amère guerre d’indépendance, ont réussi à vaincre les forces britanniques en 1783.
La guerre révolutionnaire, comme on l’appelle aussi, a laissé les 13 États de l’Union dans le chaos financier.
La guerre fut plus longue que prévu et très coûteuse pour les colons. Ainsi, comme l’explique Benjamin Franklin, l’un des pères fondateurs de la Révolution : « Le Congrès… a émis une immense quantité de factures en papier pour payer, habiller, armer et nourrir leurs troupes, et équiper nos navires ; et avec ce papier, sans taxes pendant les trois premières années, ils ont combattu et mis à mal l’une des nations les plus puissantes d’Europe. »

 Franklin et le billet de 100 dollars

Comme nous le savons tous, Le portrait de Franklin apparaît sur le billet de 100 dollars. Ces projets de loi sur papier – en réalité des reconnaissances de dette – étaient connus sous le nom de Continentals, du nom du Congrès continental qui avait été responsable de la Déclaration d’indépendance et qui avait géré la guerre contre la Grande-Bretagne. Mais à la fin de la guerre, ces Continentales ne valaient plus rien – d’où le dicton « pas de Continentale » – et la nouvelle république avait besoin d’établir d’urgence un ordre économique et financier.
En 1785, le Congrès continental se réunit à New York et, le 6 juillet, le dollar est devenu la monnaie officielle des nouveaux États-Unis d’Amérique.
Le Congrès a décidé qu’il s’agirait d’un système décimal avec 100 cents pour un dollar. Mais les désaccords entre les membres du Congrès – qui étaient déjà divisés à l’époque sur la mesure dans laquelle le gouvernement fédéral devait dicter aux différents États – ont fait que ce n’est qu’en 1792 qu’une monnaie a été établie en Amérique.
Et il a fallu encore 70 ans – 1862, au milieu de la guerre civile – avant que le Trésor américain ne puisse imprimer des billets en dollars – noirs au recto, verts au verso, si colorés en raison des produits chimiques utilisés pour empêcher la contrefaçon. C’est ainsi que le dollar (ou billet vert) tel que nous le connaissons aujourd’hui a vu le jour. https://geneve.news/annuaire/Suisse/financement/ >> un clic pour en savoir plus !

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