1954 a marqué le 50ème anniversaire de la création de la FIFA.

Le siège de l’organe directeur était basé à Zurich et permettre à la Suisse d’accueillir le tournoi semblait être un choix évident.
Le pays s’est vu attribuer le tournoi en 1946, le jour même où le Brésil a été choisi pour accueillir la Coupe du monde de 1950. Seize équipes participeront en 1954, les hôtes suisses se qualifiant automatiquement avec l’Uruguay qui est le champion en titre. L’Écosse, la Turquie et la Corée du Sud ont fait leurs débuts à la Coupe du monde. Les équipes allemandes sont à nouveau autorisées à participer et l’Allemagne de l’Ouest se qualifie en battant ses compatriotes de la région de la Sarre. L’Allemagne de l’Est ne participe pas à la Coupe du monde et l’Argentine refuse d’y participer pour la troisième fois consécutive.
Le format de la Coupe du monde de 1954 est compliqué. Les 16 équipes étaient réparties en quatre groupes de quatre, chacun contenant deux équipes têtes de série et deux équipes non têtes de série.
Cependant, chaque équipe ne jouait que deux matches dans la phase de groupes, s’éloignant ainsi du format plus conventionnel où toutes les équipes s’affrontent une fois. Les deux équipes ayant le plus de points dans chaque groupe passeraient à la phase à élimination directe.
Ce format peu orthodoxe entraînerait des complications dans le classement des équipes à l’issue de la phase de groupes. Deux groupes ont dû être départagés par des barrages pour décider qui allait passer, tandis que les deux autres groupes ont été départagés par tirage au sort.

Le tirage au sort a réuni les 16 participants comme suit :

  • Groupe 1 : Brésil, France, Yougoslavie, Mexique
  • Groupe 2 : Hongrie, Corée du Sud, Turquie, Allemagne de l’Ouest
  • Groupe 3 : Autriche, Tchécoslovaquie, Écosse, Uruguay
  • Groupe 4 : Belgique, Angleterre, Italie, Suisse

Premier tour

Le groupe 1 a vu le Brésil, très apprécié, prendre un bon départ en battant le Mexique 5-0, tandis que la Yougoslavie a battu la France 1-0. Le train officiel de la Coupe du monde de football de l’Allemagne à la Suisse.
Le train officiel de la Coupe du monde de l’Allemagne vers la Suisse.

Le Brésil et la Yougoslavie ont fait match nul 1-1 après prolongation.

La décision de recourir aux prolongations lors des phases de groupes est une autre décision déroutante de la FIFA. La France a battu le Mexique 3-2 pour terminer troisième, tandis que le Brésil et la Yougoslavie ont été éliminés. Le Brésil a terminé en tête du groupe après le tirage au sort. L’équipe hongroise, aux multiples talents, a éliminé tous les participants du groupe 2 en commençant par anéantir la Corée du Sud 9-0.
Surnommée « Les Magyars magiques », l’équipe hongroise s’est constituée autour d’un noyau de six joueurs clés : Ferenc Puskás, Sándor Kocsis, Nándor Hidegkuti, Zoltán Czibor, József Bozsik et Gyula Grosics. Ils ont ensuite donné une leçon de football à l’Allemagne de l’Ouest lors de leur deuxième match, les battant sur le score de 8-3. Au cours de la rencontre, le capitaine de l’équipe, Puskás, a été éliminé par le défenseur allemand Werner Liebrich et exclu pour les deux matchs suivants. C’est Kokcis qui a attiré le plus l’attention, ayant marqué sept buts lors des deux premiers matchs. La Hongrie s’est révélée être une force avec laquelle il faut compter et le monde entier a regardé avec admiration son flair offensif. La Corée du Sud s’est écrasée de manière humiliante en s’inclinant 7-0 face à la Turquie. Les Coréens ont concédé un total de 16 buts lors de leurs deux rencontres. L’Allemagne de l’Ouest s’est quelque peu rachetée en battant la Turquie 7-2 dans un match de barrage pour s’assurer la deuxième place. Dans le groupe 3, l’Uruguay a entamé la défense de son titre en battant la

Tchécoslovaquie 2-0, tandis que l’Autriche a battu l’Écosse 1-0.

Ce fut le groupe le plus simple, puisque l’Uruguay a battu l’Écosse 7-0 lors de son deuxième match. L’Autriche s’est débarrassée de la Tchécoslovaquie pour rejoindre les Uruguayens avec quatre points.
L’Uruguay a pris la tête du groupe à la suite d’un tirage au sort.
Dans le groupe 4, l’Angleterre et la Belgique ont fait un match nul 4-4, tandis que la Suisse, pays hôte, a démarré son tournoi en battant l’Italie 2-1. Les Suisses ont ensuite perdu 2-1 contre l’Angleterre. L’Italie a battu la Belgique 4-1, ce qui signifie qu’elle affrontera à nouveau le pays hôte dans un match de barrage pour déterminer les deuxièmes places. Les Italiens, vainqueurs de deux précédentes Coupes du monde, en 1934 et 1938, se sont effondrés lorsque les Suisses ont trouvé le chemin des filets lors d’une victoire 4-1, ce qui leur a permis de se qualifier pour la phase à élimination directe.

Quarts de finale

L’Angleterre a participé à son tout premier match à élimination directe lors d’une Coupe du monde en rencontrant l’Uruguay, champion en titre, en quarts de finale. La réputation mondiale des « rois du football » n’a cessé de décliner depuis leur première incursion malheureuse dans la Coupe du monde quatre ans plus tôt. Ils n’étaient pas très performants à l’étranger et devaient montrer au monde entier qu’ils avaient de la substance derrière leurs exploits. Cinq minutes après le début du match, l’Uruguay a pris l’avantage par l’intermédiaire de Carlos Borges, avant d’être rattrapé par le tir à ras de terre de Nat Lofthouse à la 15e minute.
Le match est resté équilibré jusqu’à la 38e minute, lorsque l’influent capitaine de l’Uruguay, Obdulio Varela, a redonné l’avantage aux siens. Juan Alberto Schiaffino, qui venait de signer pour l’AC Milan pour un montant record de 25 000 £, a fait le break 3-1 avant que Tom Finney ne se précipite à la maison pour l’Angleterre afin de mettre en place une finition en tribune. L’Angleterre ne cesse de presser, mais ne parvient pas à passer. Leur sort est finalement scellé lorsque Javier Ambrois fait un 4-2 à la 77ème minute. L’Angleterre rentre à la maison et l’Uruguay, champion en titre, se dirige vers les demi-finales.
La Coupe du monde avait vu des buts pleuvoir comme jamais auparavant et il en fut de même lorsque la Suisse, pays hôte, affronta l’Autriche à Lausanne. Les Suisses ont pris une avance de 3-0 en l’espace de vingt minutes. Incroyablement, l’Autriche a renversé la vapeur avant la mi-temps pour mener 5-4. Un match passionnant a vu les Suisses s’écraser, quoique avec défi, sur le score de 7-5. Ce match a établi un record pour le nombre de buts marqués dans un match de Coupe du monde qui n’a pas encore été battu à ce jour. L’Allemagne de l’Ouest est parvenue à retrouver la forme après son humiliation face à la Hongrie lors de la phase de groupes. Elle a battu la Yougoslavie 2-0 pour se qualifier pour les demi-finales.

La Hongrie, qui a marqué 17 buts lors de ses deux premiers matches, a révolutionné la tactique du football et est restée invaincue pendant les quatre années précédentes. L’entraîneur Gusztáv Sebes avait innové en utilisant un avant-centre profond dans une formation flexible 2-3-2-3 permettant à l’équipe de passer rapidement de l’attaque à la défense. Le monde entier a remarqué cette innovation.
Ils ont affronté le Brésil dans un match qui a été baptisé « La bataille de Berne ».
Le Brésil voulait absolument remporter la Coupe du monde après la défaite cuisante face à l’Uruguay en finale sur son propre sol quatre ans plus tôt. La pluie tombait à verse au début du match et ne se relâchait pas pendant toute la durée de celui-ci. Le terrain était glissant et les joueurs avaient du mal à contrôler le ballon. C’est la Hongrie qui a pris le contrôle de la rencontre en menant 2-0 après sept minutes grâce à des buts de Hedigkuti et Kocsis. Le Brésil a reculé d’un point grâce à un penalty de Djalma Santos. En seconde période, la Hongrie a obtenu un penalty de son cru, que Mihály Lantos a converti pour lui donner une avance de 3-1. Les officiels et les journalistes brésiliens ont pris ombrage de ce penalty et ont envahi le terrain. La police est intervenue pour les dégager et le match a repris.
Le match a dégénéré en une série de fautes violentes et de tactiques cyniques. Au milieu de toute cette agitation, le Brésil a réussi à ramener un but par l’intermédiaire de son attaquant Julinho. La Hongrie menant désormais 3-2, leur milieu de terrain défensif József Bozsik et le Brésilien Nilton Santos ont commencé à se battre et les deux hommes ont été expulsés. Koksis a fait le score de 4-2 pour la Hongrie alors que le match se réduisait à une simple farce. L’attaquant brésilien Humberto Tozzi a été expulsé par frustration sur le terrain de Gyula Lorant et a également reçu ses ordres de marche. Les joueurs brésiliens ont envahi le vestiaire hongrois après le match et ont continué à se battre sur le terrain.
Ils rentreront chez eux les mains vides et leur quête d’une première Coupe du monde restera en suspens.
Les Hongrois ont continué à marcher et ont été les favoris pour remporter le trophée.

Demi-finales

En demi-finale, l’Uruguay, champion en titre, a fait match nul avec l’équipe de Hongrie, tandis que l’Allemagne de l’Ouest a affronté l’Autriche dans l’autre match. L’Autriche, qui venait d’éliminer le pays hôte, la Suisse, en quart de finale, aurait aussi bien pu ne pas se présenter, puisqu’elle s’est inclinée face à l’Allemagne de l’Ouest sur le score de 6-1. Alors que des équipes comme la Hongrie et le Brésil avaient attiré l’attention tout au long du tournoi, l’entraîneur ouest-allemand Sepp Herberger avait tranquillement guidé son équipe vers la finale. Pour la première fois depuis la Seconde Guerre mondiale, les Allemands avaient quelque chose de positif à mettre en avant.
Dans l’autre demi-finale, les deux équipes manquaient de joueurs vedettes en raison de blessures, à savoir Puskas pour la Hongrie et Varela pour l’Uruguay.
L’Uruguay, qui était toujours invaincu en Coupe du monde, a pris du retard grâce à un but inscrit en début de match par Czibor. La Hongrie a doublé son avance une minute après le début de la seconde période grâce à une tête plongeante de Hidegkuti et semblait se diriger vers la finale.

 

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