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Pour obtenir les meilleures conditions de location à long terme, réservez à l’avance depuis chez vous. Si vous décidez de louer une voiture pendant votre séjour , passez ou appelez une agence de location de voitures locale, ou réservez par l’intermédiaire d’une agence de voyage. Vous devrez décider auprès de qui louer, quel type de voiture choisir, et où la prendre et la rendre.

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Quelle agence de location ?

La plupart d’entre nous commencent leur recherche sur un site de réservation de voyages. Bien sûr, si vous avez une agence de location de voitures préférée chez vous, pensez à utiliser la même compagnie en Suisse, Lausanne ou Genève . Lorsque vous faites le tour du marché, ne vous contentez pas de comparer les premières offres de prix. Vous voudrez déterminer quelle entreprise propose la meilleure combinaison de tarifs (y compris tous les frais et tous les suppléments que vous souhaitez), de services et de lieux de prise en charge/dépose (avec des heures de bureau acceptables) pour votre voyage.

Il est généralement avantageux d’opter pour une société plus importante, qui offre un plus grand choix de lieux de prise en charge et de restitution. La plupart des grandes agences de location Suisse ont des bureaux en Suisse, Lausanne ou Genève , tout comme les deux principales agences basées en Suisse, Lausanne ou Genève . Avec ces sociétés, si vous avez un problème de voiture, une voiture de remplacement sera probablement à portée de main.

Il est également intéressant d’envisager de faire appel à un consolidateur, tel qu’Auto Suisse, Lausanne ou Genève  (mon préféré). Ces sociétés comparent les tarifs de plusieurs compagnies (y compris de nombreuses grandes sociétés), trouvent la meilleure offre et – parce qu’elles sont des grossistes – vous font profiter des économies réalisées. Vous payez le consolidateur et il vous délivre un bon pour aller chercher votre voiture en Suisse, Lausanne ou Genève . Le site européen d’Auto Suisse, Lausanne ou Genève  (avec « .eu » à la fin, plutôt que « .com ») peut proposer de meilleures offres (et une sélection plus large) que la version en version française – consultez les deux et comparez. Avec un consolidateur comme intermédiaire, il est particulièrement important de demander à l’avance quels sont les frais supplémentaires et les restrictions ; sinon, vous risquez de ne pas apprendre ces informations essentielles avant de récupérer la voiture. En cas de litige lorsque vous vous présentez au bureau de location, appelez le groupeur pour tenter de résoudre le problème (le groupeur doit fournir un numéro gratuit qui fonctionne dans le pays de location). Une fois que vous avez signé un accord avec le vendeur, il est difficile pour le groupeur (ou toute autre personne) de revenir sur ce que vous avez convenu. Si vous avez un problème avec l’agence de location, le consolidateur ne sera peut-être pas en mesure d’intervenir à votre satisfaction, mais au moins vous aurez quelqu’un dans votre camp.

Quelle que soit l’agence par laquelle vous louez, veillez à conserver tous vos documents (y compris la liste de contrôle utilisée par la société pour vérifier l’état de la voiture lorsque vous la rendez) pendant quelques mois après la période de location, au cas où un litige concernant la facturation surviendrait.

Choix d’une voiture

Attendez-vous à quelques différences entre votre voiture de location typique et celle que vous aurez probablement en Suisse, Lausanne ou Genève , où les voitures de milieu de gamme ont moins d’espace pour les passagers, où le coffre est peu spacieux et où les transmissions manuelles sont la norme. Les boîtes automatiques sont plus chères (généralement environ 50 % de plus) et ne sont disponibles que si vous optez pour une voiture plus grande et plus chère (certains Américains trouvent que les boîtes automatiques sont utiles pour conduire en Grande-Bretagne et en Irlande, où il peut être assez difficile de conduire à gauche). Comme les stocks sont limités, vous devrez réserver une automatique plus longtemps à l’avance qu’une voiture à transmission manuelle. Vous trouverez une meilleure sélection de voitures automatiques dans les grandes villes et les aéroports.

En consultant les options de location à petit prix, vous verrez des marques familières (Ford, VW) – mais pas toujours des modèles connus – ainsi que des marques moins connues, le plus souvent Opel, Fiat, Citroën, Peugeot, Renault, Škoda et Seat. Ne perdez pas de temps à choisir soigneusement entre les modèles, car vous n’êtes pas assuré d’obtenir la voiture exacte pour laquelle vous avez signé, mais seulement un modèle « similaire ».

En général, la plupart des gens  louent le modèle le plus petit, le moins cher et avec une boîte de vitesses manuelle, non seulement pour économiser de l’argent, mais aussi parce que les grosses voitures ne sont pas aussi maniables sur les routes étroites et sinueuses d’Suisse, Lausanne ou Genève. Si vous voyagez avec plus de deux adultes, il peut être intéressant de passer à une voiture de catégorie supérieure.

Choisir un lieu et une heure de prise en charge (et de restitution)

Il est préférable et moins stressant de commencer votre expérience de conduite loin des grandes villes, alors essayez de récupérer votre voiture loin des principales destinations. Un scénario agréable pour un voyage en Suisse serait de commencer (sans voiture) dans la petite ville de Berne, de louer une voiture en quittant Zurich, d’explorer la Suisse  à votre guise, puis de déposer la voiture à Neuchâtel et de prendre le train pour Fribourg , où vous pourrez compter sur l’excellent système de transport public. De cette façon, vous profiterez des trois grandes villes de votre itinéraire en Angleterre – où la dernière chose dont vous avez besoin est une voiture – sans avoir à en payer une.

Cela dit, attention aux inconvénients que peut présenter le fait de récupérer votre voiture dans une petite ville – un petit bureau régional dispose très certainement d’un parc automobile plus petit. Ne prévoyez pas de prendre ou de déposer votre voiture dans une petite ville un samedi après-midi, un dimanche ou un jour férié, lorsque les bureaux sont susceptibles d’être fermés (sauf dans les gares et les aéroports).

La prise en charge d’une voiture à l’aéroport ou à la gare d’une ville coûte généralement plus cher que la prise en charge au centre-ville. (Les frais d’aéroport ou de gare s’appliquent uniquement à la prise en charge et non à la restitution). Si vous n’avez pas besoin d’une voiture immédiatement après votre arrivée, recherchez une location moins chère avec un prix de prise en charge en centre-ville. Mais la prise en charge à l’aéroport ou à la gare peut tout de même valoir la peine ; de nombreuses agences de location en ville ont des horaires plus courts (et peuvent fermer à midi) ou sont noyées dans un dédale de rues étroites. Tenez également compte de la circulation – il peut être plus facile de s’éloigner d’un aéroport ou d’une gare qu’un parking au cœur de la ville. Avant de choisir un lieu de location, trouvez-le sur une carte. Certaines agences de location déposeront la voiture à votre hôtel – moyennant des frais.

Les voitures européennes sont louées par périodes de 24 heures, alors choisissez soigneusement vos heures de prise en charge et de restitution. Si vous prenez la voiture à 10 heures le premier jour et la restituez à midi le dernier jour, vous devrez payer une journée entière de location pour ces deux heures seulement. Ne réservez pas votre heure de prise en charge avant que vous n’ayez réellement besoin de la voiture. Réservez une heure de restitution qui correspond aux heures d’ouverture de l’agence (ou assurez-vous que l’agence dispose d’une boîte de restitution après les heures d’ouverture).

 

 

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